Misschien nog niet voor te stellen maar na een grote metamorfose ziet de Waalkade er een stuk groener uit. (foto: in debuurt.nl/nijmegen)
Misschien nog niet voor te stellen maar na een grote metamorfose ziet de Waalkade er een stuk groener uit. (foto: in debuurt.nl/nijmegen) (Foto: )

Waalkade op de schop

Nijmegen - De Waalkade in Nijmegen wordt verbouwd en is afgesloten. Er rijden geen bussen of auto's en de parkeerplaats voor Hollands Casino wordt omgetoverd in een park. Ondernemers aan de kade maken zich zorgen over bereikbaarheid, veiligheid en de haalbaarheid om vóór het hoogseizoen klaar te zijn. Maar: "Een mooiere Waalkade trekt meer mensen en daar profiteert uiteindelijk iedereen van."

Van een daling van bezoekersaantallen lijkt over het algemeen nog geen sprake te zijn. Arno Bongers van Hollands Casino merkt op dat er nog geen aantoonbaar verlies is van klandizie, maar dat de gasten wel veelvuldig aangeven dat de bereikbaarheid een probleem is. "Wij maken ons daarom zorgen over de tevredenheid van de gasten, want die kunnen vervolgens ervoor kiezen om voortaan naar een locatie met meer parkeergelegenheid te gaan. Onze eigen garage is niet toereikend, net als de omliggende parkeergarages op Kelfkensbos en de Eiermarkt."

Marlot de Bruijn van de Pannenkoekenboot Nijmegen onderschrijft deze zorg. "De meeste van onze gasten zijn ouderen en kinderen en die komen met de auto. Wij verliezen de luxe om voor de deur te parkeren, terwijl dat bij pannenkoekenboten in Amsterdam en Rotterdam wel mogelijk is."

Daarnaast wijst Stefan van der Logt van restaurant Dock 17 erop dat de bebording langs de wegen en in de stad niet genoeg benadrukt dat de horeca open is. "Overal staat aangegeven dat de Waalkade is afgesloten, te weinig staat er toegelicht dat de horeca bereikbaar is." Bongers voegt daaraan toe dat de straten die naar de Waalkade leiden, vooral in de avond, niet uitnodigend zijn. "De straten zijn smal en onvoldoende verlicht. Dit is schadelijk voor het gevoel van veiligheid, in het bijzonder voor vrouwen." De Bruijn pleit daarom voor meer cameratoezicht en verlichting in de toegangswegen naar de Waalkade.

De ondernemers hopen dat de verbouwing volgens planning in juni afgerond is, vóór de start van het hoogseizoen. Over financiële compensatie, in geval van vertraging, zijn nog geen afspraken gemaakt. Wel stelt Rijkswaterstaat dat een eventuele omzetdaling minimaal 15% moet zijn om in aanmerking te komen voor compensatie. Dat wordt berekend op basis van de omzet van de afgelopen drie jaar. Behalve dat het minimum betrekkelijk hoog ligt, komt er ook bij dat bedrijven als Nisantaci, Vivaldi en museum de Bastei nog niet drie jaar gevestigd zijn en dus niet in aanmerking komen voor compensatie vanwege de beperkte bereikbaarheid en verminderde terrasruimte.

De ondernemers zijn het er over eens dat een vergroening van de Waalkade iedereen ten goede komt. "Een mooiere Waalkade trekt meer mensen en daar profiteert uiteindelijk iedereen van", aldus van der Logt. "Alleen moeten we met de gemeente alle mogelijkheden bekijken om de bereikbaarheid en veiligheid te handhaven en te verbeteren."

(Tekst: Hidde Pel)