Minister van Defensie reikt de dapperheidsonderscheiding uit aan kap. bd. Struijs in Groesbeek.
Minister van Defensie reikt de dapperheidsonderscheiding uit aan kap. bd. Struijs in Groesbeek. (Foto: Gregory Freni)

Dapperheidsonderscheiding voor inwoner Groesbeek

Groesbeek - Minister van Defensie Ank Bijleveld-Schouten heeft woensdag 14 augustus publiekelijk haar bewondering uitgesproken voor kapitein b.d. Henk Struijs. Hij wist een familiedrama te voorkomen en ontving daarvoor in het gemeentehuis een civiele
dapperheidsonderscheiding.

Bijleveld neemt haar gehoor mee naar die novemberavond, 13 jaar geleden in Havelte. Henks buurvrouw vraagt om hulp nadat ze haar twee kinderen bij haar ex heeft opgehaald. De sfeer was er dreigend en grimmig. Onderweg naar huis hoort ze dat haar ex-man buiten zinnen in de auto is gesprongen, op weg naar haar huis in Havelte. Ze durft er niet meteen heen te rijden en roept de hulp van Henk in. Zonder aarzeling biedt Henk hulp. Hij voelt aan zijn water dat het menens is en besluit voorop het donkere huis binnen te gaan, gevolgd door zijn buurvrouw en haar zoon. Dan ziet Henk de ex achter twee planten verscholen. De loop op Henk gericht. Eén klik doorbreekt de stilte in huis. "Wat Henk vermoedt, dankzij zijn jarenlange kennis en ervaring als militair, blijkt waar", vertelt Bijleveld. "De klik is het geluid van een wapen dat weigert. En de loop is op Henk gericht." Hij duwt zijn buurvrouw uit de vuurlinie de keuken in en loopt op de ex af. Die probeert nog steeds de storing van het wapen op te lossen. Henk overmeestert hem, neemt het wapen af en houdt de man in de houdgreep totdat de politie arriveert.

Bijleveld: "Eén klik was genoeg om over te gaan tot actie. Eén klik die zorgde dat in het hoofd van Henk ook een klik werd gemaakt… Hij moest en zou de dader stoppen. Hij moest en zou voorkomen dat die avond zou eindigen in een vreselijk familiedrama.…in
een bloedbad." Later verklaart de ex-man dat hij drie kogels in zijn wapen had: voor zijn ex-vrouw en twee voor hun
kinderen.
"Henk, jij speelde de hoofdrol, die allesbepalend was voor het leven van anderen", zei Bijleveld. "Vanwege jouw moedige inzet heeft het Zijne Majesteit De Koning behaagd jou de Eerepenning voor menschlievend hulpbetoon in zilver toe te kennen. Een hoge civiele
dapperheidsonderscheiding, die in Nederland zelden wordt uitgereikt... en daarom exclusief en extra bijzonder is."