Arno Bongers is trots op alles wat 'zijn' casino voor de stad doet. (Foto: Maaike van Helmond)
Arno Bongers is trots op alles wat 'zijn' casino voor de stad doet. (Foto: Maaike van Helmond) (Foto: )

Jubilerend Casino staat 'midden in de stad'

Nijmegen - Holland Casino Nijmegen bestaat dertig jaar. Jaren waarin ze niet alleen bijna dertien miljoen mensen mochten ontvangen, maar waarin ze ook heel veel voor de stad hebben betekend. "Hiermee treden wij alleen niet vaak naar buiten", aldus Casinomanager Arno Bongers. Maar hij is wél ontzettend trots op wat ze allemaal hebben gedaan en ook nu nog doen.

"Mensen hebben nog regelmatig vooroordelen over het casino", begint Arno zijn verhaal. "Deze zijn vaak gebaseerd op de beelden die ze op tv hebben gezien van casino's in Las Vegas. Maar dat wereldje valt natuurlijk op geen enkele manier te vergelijken met hoe het er bij ons aan toegaat. Het klopt dat er altijd een spannend randje aan gokken zit, maar daarnaast bieden wij vooral gewoon een ontzettend leuk avondje (of middagje) uit, een echte totaalbeleving. Dat zouden mensen eigenlijk allemaal eens zelf moeten komen ervaren!"

Werkgelegenheid

Het casino zit in Nijmegen niet alleen qua locatie letterlijk midden in de stad, ook figuurlijk doen ze er alles aan om midden in de stad te blijven staan. "Alleen al als je kijkt naar werkgelegenheid. Als relatief grote werkgever hebben wij in de afgelopen dertig jaar al aan zo'n duizend mensen - grotendeels afkomstig uit Nijmegen en omgeving - een baan geboden. Bovendien laten wij stagiaires hun eerste stappen in het werkveld zetten, bieden wij Wajongers kansen op de arbeidsmarkt en hebben we ook statushouders als taalstage laten werken. Alleen daarmee dragen we al bij aan het wel en wee van de stad."

Lokale goede doelen

Maar dat is niet het enige wat ze bij Holland Casino Nijmegen voor de stad betekenen. "Elk jaar zamelen wij geld in voor lokale goede doelen. Per jaar gaat dat zeker om zo'n tien- tot twintigduizend euro; in de loop der jaren zijn er dus al honderdduizenden euro's naar deze doelen gegaan." Zo ontvingen onder andere Hospice Bethlehem, Voedselbank Nijmegen en Stichting Met je hart Nijmegen een mooie bijdrage en steunt Holland Casino Nijmegen momenteel Stichting HartslagNijmegen. "Goede doelen die veelal door onze gasten en medewerkers aan ons worden voorgedragen."

Waar dat geld dan vandaan komt? "Op twee plaatsen in ons casino vinden onze bezoekers donatieboxen waarin zij een bijdrage kunnen doen. Verder gaat ook het gevonden geld, waarvan we de eigenaar niet kunnen achterhalen, voor honderd procent naar het geselecteerde goede doel."

Niet uit commercieel belang

Los van financieel proberen ze de lokale doelen ook op andere manieren te ondersteunen. "We hebben bijvoorbeeld in samenwerking met Stichting Met je hart Nijmegen regelmatig events en lunches georganiseerd voor eenzame ouderen en ook organiseren we elk jaar samen met het COC Roze Vrijdag. Zaken die we zeker niet doen uit commercieel belang of voor ons eigen gewin, maar om echt iets voor de stad te kunnen betekenen."

(Tekst: Maaike van Helmond)