Ontwikkelen nieuwe meniscusprothese

Nijmegen - Een internationaal consortium onder leiding van ATRO Medical, een spin-off van Radboudumc en DSM, ontvangt 800.000 euro Europese financiering voor een innovatie gericht op patiënten met knie-artrose.

Deze patiënten lijden vaak aan kraakbeenslijtage vanwege een meniscus die niet goed meer werkt. Het consortium, dat verder bestaat uit het Orthopaedic Research Laboratory (ORL) van het Radboudumc en het Zwitserse bedrijf Samaplast, gaat de meniscusprothese ontwikkelen ter vervanging van de buitenste meniscus.

Knie-artrose is wereldwijd één van de belangrijkste oorzaken van invaliditeit. Verlies van meniscusweefsel in de jonge jaren kan deze ziekte versnellen en leiden tot klachten zoals chronische kniepijn, stijfheid en bewegingsbeperking. Voor veel patiënten is uiteindelijk een totale knievervanging het laatste redmiddel. De Nederlandse orthopedische startup ATRO Medical wil een oplossing creëren voor de jarenlange periode van pijn die voorafgaat aan een nieuwe knie.

Buitenste meniscus

De nieuwe meniscusprothese moet gaan dienen als nieuwe schokdemper in de knie, waardoor bot-op-bot contact wordt verminderd en de pijn in het kniegewricht afneemt. Een eerste versie van dit implantaat is gemaakt voor de binnenste meniscus. Deze wordt momenteel na tien jaar onderzoek getest bij de eerste patiënten. Er ontbreekt echter nog een oplossing voor de buitenste meniscus. Veertig procent van de klachten hangen samen met problemen met deze buitenste meniscus.

Snelle ontwikkeling

Het consortium van ATRO Medical, het Zwitserse bedrijf Samaplast en het Orthopaedic Research Laboratory (ORL) van het Radboudumc ontvangt 800.000 euro van EUROSTARS als bijdrage aan de totale investering van 2 miljoen euro om deze oplossing versneld te ontwikkelen. Jan Hunik, CEO van Atro Medical: “Het is de bedoeling om deze innovatie binnen twee jaar klaar te hebben voor een klinische studie met patiënten. Zowel de vervanging van de versleten buitenmeniscus door een slijtvaste kunststof als de korte ontwikkeltijd van dit project zouden uniek zijn in de wereld van de orthopedie.”

Expertise

Consortiumpartner ORL van het Radboudumc is al vele jaren als biomechanisch expert betrokken bij het meniscusonderzoek en maakte ook al deel uit van het team dat de eerste patenten voor de meniscusvervanging heeft geschreven. Dennis Janssen, hoofd experimenteel onderzoek ORL: “Na de eerdere succesvolle ontwikkeling van de binnen meniscusprothese, biedt deze EUROSTARS subsidie ons de kans om onze expertise nu ook toe te passen voor de buitenmeniscus. Dit project is dan ook een mooie en logische voortzetting van ons gezamenlijk werk.”

Kunststof

De Zwitserse partner Samaplast is gespecialiseerd in het vervaardigen van hoogwaardige en medische producten van kunststof. Consortiumleider ATRO Medical is een spin-off van het Radboudumc en DSM en richt zich op het ontwikkelen van duurzame meniscusprothesen. De partijen beschikken samen over de expertise om de nieuwe meniscusprothese met de EUROSTARS-financiering snel te ontwikkelen.

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden